Les virus

Le mot virus signifie poison en latin !

Les virus sont les microbes les plus nombreux. Il y en aurait approximativement 1032 sur la planète Terre. Le virus ne fait pas partie du monde vivant car, contrairement à la bactérie, il ne respire pas, ne peut avoir de mouvement propre, il ne grandit pas et ne peut se reproduire seul.

virus
Poxvirus : virus de la variole

Il ne peut se répliquer qu'à l'intérieur d'une cellule vivante en utilisant la machinerie de cette dernière. C'est cette particularité d'intégrer le matériel génétique d'une cellule qui est utilisé en thérapie génique : on introduit le gène dans la cellule en l'intégrant à un virus (inoffensif évidemment).

Les virus affectant l'homme sont constitués de gènes très proches des gènes des cellules humaines. Insensibles aux antibiotiques, la seule arme contre les plus dangereux réside dans la vaccination.

Exemple de maladies liées aux virus : grippe, variole, rhume, herpès, sida, poliomyélite…